78 rpm Recordings of European Jewish Music

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Ernst Moritz Arndt
Recollections from the External Life [extract]

Jewish Wedding in Zhitomir

In the town of Zhitomir we had cause for much merriment. We were dining in a Jewish inn around midday when, lo and behold, such a mighty din of instruments was suddenly unleashed in cacophonous confusion, accompanied by the clamour of a seething mass of noisy humanity that we all leapt to the windows. And what did we see? A spectacle fit for the gods, a magnificent Jewish wedding or rather the ring dance of a Jewish wedding. Several hundred Jews were dancing in a circle whose boundary was marked by the most distant houses surrounding the market place of this, it has to be said, rather dirty town. Old and young, men and women, youths and young maidens, round and round they all went. Violins and bagpipes to the fore with the rear brought up by a roaring and jingling. It was really a most charming and wild, elemental outburst and afforded us royal entertainment. Flashing jewellery was everywhere to be seen, neither was there any lack of pearls and gold and silver adorning heads and necks alike, nor any shortage of comely figures. In fact, it strikes one forcefully that in Poland there are far more Jewish men and women of noble stature than in Germany and that their conduct and bearing is more restrained and measured than that displayed by our restless, inquisitive Hebrews, with their compulsion to finger and rifle through everything. In part, perhaps, this is because in many places here the Jews have settled together in large numbers and that many of them are engaged in the more placid and humble work of the fields and in raising cattle.

Ernst Moritz Arndt - Erinnerungen aus dem äußeren Leben - page 118
Ernst Moritz Arndts ausgewählte Werke in sechszehn Bänden - Bände 6-8
(Max Hesses Verlag - Leipzig)

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The author of this piece, Ernst Moritz Arndt (1769-1860), was a German writer, poet and traveller and one of the leading figures in the rise of German nationalsim. In the summer of 1812 he decided to make a journey through Poland and Russia in the wake of Napoleon's invading forces. The wedding described here took place some time toward the end of July 1812. Note the very large size of the 'ring dance' and the use of bagpipes.

[Michael Aylward - 20 December 2008]


Ernst Moritz Arndt
Erinnerungen aus dem äußeren Leben [extract]

In der Stadt Zitomirs hatten wir einen prächtigen Spaß. Wir aßen in einem Judengasthause Mittag — siehe! da entstand plötzlich ein so gewaltiges Klingen und Schwirren von durcheinandertobenden Instrumenten und ein solches Gelärm und Getümmel von Menschen, daß wir alle geschwind an die Fenster liefen. Was sahen wir? Es war ein Schauspiel für Götter, eine prächtige Judenhochzeit oder vielmehr der Reigen einer Judenhochzeit. Um den Marktplatz dieser allerdings etwas dreckigen Stadt tanzten einige hundert Juden, alt und jung, Männer und Frauen, Jünglinge und Jungfrauen immer ringsum d.h. den weitesten Ring der Häuser haltend, ihren Reigen, Geigen und Dudelsäcke voran und Tosen und Geklingel hintennach. Es war wirklich eine allerliebste, wilde Naturjagd, und wir erlustigten uns königlich daran. Alles blitzte im prächtigen Schmuck, und wahrlich an Perlen, Gold und Silber fehlte es um Köpfe und Hälse nicht, auch nicht an anmutigen Gestalten. Denn das dringt sich einem sogleich auf, daß es in Polen an Männern und Frauen viel edlere Judenbildungen gibt als in Deutschland, auch etwas viel Gemesseneres und Ruhigeres in Sitten und Art, als unsere unruhigen, neugierigen und alles betastenden und umwühlenden Hebräer oft verraten. Dies mag zum Teil daher kommen, daß die Juden hier an manchen Stellen in größeren Scharen beisammen wohnen und auch daher, daß viele von ihnen die stilleren und frommeren Arbeiten des Feldes und der Viehzucht treiben.

Ernst Moritz Arndt - Erinnerungen aus dem äußeren Leben - page 118
Ernst Moritz Arndts ausgewählte Werke in sechszehn Bänden - Bände 6-8
(Max Hesses Verlag - Leipzig)

Posted 22 December 2008.

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